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30 mai 2010 7 30 /05 /mai /2010 16:19

Echec du colmatage des fuites de pétrole en Louisiane

Mots clés : Marée NoirePétroleUSALouisianeObama Barack

Par lefigaro.frPauline Fréour
30/05/2010 |


Environ 2 à 3 millions de litres de pétrole se répandent chaque jour dans le Golfe du Mexique depuis le naufrage de la plateforme Deepwater Horizon, il y a 40 jours.Crédits photo : AFP

Le groupe BP a annoncé samedi qu'il allait expérimenter une autre technique, assez délicate, pour tenter de stopper les fuites. Barack Obama a fait part de son inquiétude face aux risques éventuels.

La dernière tentative de colmatage de la fuite de pétrole à l'origine de la marée noire dans le golfe du Mexique est un échec, a annoncé samedi le groupe pétrolier BP, en ajoutant qu'il allait se tourner vers une nouvelle méthode pour mettre fin à la fuite.

Le président américain Barack Obama a exprimé son inquiétude après l'annonce de l'échec et mis en garde contre les risques de la nouvelle option. «Alors que nous avons d'abord reçu des retours positifs sur l'opération, il apparaît clairement maintenant que cela n'a pas marché», a déclaré Barack Obama dans un communiqué, après s'être entretenu avec de hauts responsables sur la situation dans le golfe du Mexique.

«Après trois jours entiers de tentative, nous avons été dans l'incapacité de contenir la fuite», a de son côté déclaré l'officier directeur d'exploitation de BP, Doug Suttles, dans un point de presse. «Nous avons décidé de nous tourner vers une nouvelle option» pour tenter de colmater la fuite, a-t-il ajouté.

Une autre option risquée

Tous les espoirs se portent désormais sur l'installation d'un nouveau dispositif prévoyant de sectionner les pipelines endommagés et d'y ajuster une structure permettant de capturer le pétrole puis de le siphonner jusqu'à un navire en surface. «Ce dispositif n'est pas sans risque et n'a jamais été expérimenté auparavant à cette profondeur» de 1.500 mètres, a rappelé le président américain.

L'ancienne option, qui était déjà hautement délicate et sans précédent à cette profondeur (1.500 mètres), consistait à envoyer dans le puits un mélange d'eau et de matières solides. Une fois le flux de pétrole stoppé grâce à cette «boue», il s'agissait de cimenter la source. BP, qui exploitait la plateforme dont le naufrage le 22 avril a provoqué la catastrophe, a également injecté des débris pour faciliter le colmatage.

Le pétrole s'est répandu dans le golfe à un rythme de 2 à 3 millions de litres par jour depuis le naufrage de la plateforme Deepwater Horizon, selon des experts mandatés par l'administration américaine. BP avait demandé plus tôt samedi de la «patience» aux Américains suspendus à sa tentative de colmatage. Le groupe est soumis à une forte pression de la part de l'opinion publique américaine et de l'administration Obama, hantée par le désastre politique qu'avait entraîné l'inertie du gouvernement Bush face au cyclone Katrina en 2005, dans la même région.

Obama a renforcé les effectifs

 

Du pétrole capturé par des barrages flottants à Redfish bay, en Louisiane.
Du pétrole capturé par des barrages flottants à Redfish bay, en Louisiane.Crédits photo : Reuters

Barack Obama s'est rendu vendredi en Louisiane, l'Etat le plus touché par la marée noire, annonçant à cette occasion le«triplement des effectifs» déployés dans les régions côtières touchées. Quelque 20.000 personnes participent aux opérations visant à endiguer la marée noire. Barack Obama a également promis de nouveaux barrages anti-pétrole.

 

La lutte contre la marée noire implique également l'usage -controversé- de dispersants dont 3,3 millions de litres ont été répandus jusqu'à présent. Selon leNew York Times qui cite samedi des documents internes, BP, préoccupé par sa plate-forme Deepwater Horizon, a néanmoins violé ses propres règles de sécurité. Le 22 juin 2009, des ingénieurs du groupe estimaient que l'enveloppe métallique que la compagnie voulait utiliser pourrait céder sous une forte pression, selon la même source.

La catastrophe est d'ores et déjà considérée comme la plus grave marée noire jamais survenue aux Etats-Unis et chaque nouvelle journée apporte son lot d'images de rivages souillés, d'animaux englués.

Le Figaro

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Published by Profhistgéo - dans Géographie seconde
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