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16 juin 2011 4 16 /06 /juin /2011 16:44

CLIMAT - Le Soleil pourrait connaître une baisse d'activité dans les prochaines années et refroidir le climat sur Terre...

Réchauffement du climat ou retour à une petite ère glaciaire? Difficile de faire des prévisions après la parution de trois recherches, dévoilées mardi aux Etats-Unis: selon des astronomes américains, le Soleil devrait connaître une longue période inhabituelle de très faible activité, qui pourrait affecter le climat terrestre. Les astronomes ont observé une diminution des taches solaires et un ralentissement de l'activité près des pôles, des signes que le Soleil s'achemine vers une période prolongée de calme plat.

Le Soleil pourrait entrer en hibernation

Alors que le cycle actuel du Soleil, le 24e débuté en 2008, commence à accélérer son activité vers un maximum qui se mesure en nombre de taches, des recherches sur l'activité intérieure de l'astre, de sa surface visible et de sa couronne laissent penser que le prochain cycle pourrait être très calme voire inexistant, selon des scientifiques du «National Solar Observatory» (NSO) et de l'«Air Force Research Laboratory». «Si nous ne nous sommes pas trompés, le cycle actuel pourrait être le dernier d'activité solaire maximum que nous verrons avant plusieurs décennies», souligne Frank Hill, directeur adjoint du NSO, en commentant les résultats de ces recherches. Il est le principal auteur de l'une d'elles.

Qualifiant ce phénomène de «très inhabituel et d'inattendu», l'astronome a estimé que cela «affecterait un grand nombre de choses, de l'exploration spatiale au climat terrestre». Ainsi, dans le passé, une faible activité magnétique solaire prolongée a coïncidé avec des glaciations sur notre planète. Pendant ces périodes, l'atmosphère terrestre se refroidit et se contracte et les tempêtes magnétiques près des pôles (aurores boréales), des phénomènes qui peuvent perturber les systèmes de communication terrestres, se raréfient. «Le fait que trois observations totalement différentes du Soleil pointent dans la même direction est une solide indication que le cycle des taches solaires pourrait s'acheminer vers une hibernation», ajoute Frank Hill.

Les résultats de ces études ont été dévoilés à la conférence annuelle de la division de physique solaire de l'American Astronomical Society, réunie cette semaine à l'Université du Nouveau-Mexique (sud-ouest). Le nombre de taches solaires s'accroît et retombe tous les onze ans environ (durée d'un cycle), ce qui correspond à la moitié de la période à la fin de laquelle les pôles magnétiques s'inversent.

La baisse d’activité solaire ne compensera pas le réchauffement global

La première question est celle de savoir si ce ralentissement de l'activité solaire présage d'un second «Minimum de Maunder», une période de 70 ans de 1645 à 1715 sans aucune tache solaire et durant laquelle l'Europe a connu un petit âge glaciaire. Matt Penn et William Livingston de l'Université Cornell (New York) ont constaté une tendance à long terme d'affaiblissement des taches solaires et prédit que les éruptions dans le champ magnétique du Soleil lors du prochain cycle seront si faibles que très peu de taches se formeront, voire aucune. Ces taches résultent d'éruption de flux magnétiques provenant de l'intérieur du Soleil et qui empêchent des gaz moins chauds en surface d'y retourner.

Pour qu'une tache se forme, le champ magnétique solaire doit avoir une force minimum de 1.500 gauss (unité de mesure électromagnétique). Or, selon ces chercheurs, la force moyenne du champ magnétique solaire a diminué de 50 gauss par an depuis treize ans et va tomber au-dessous de ce minimum. Mais selon Georg Feulner du Potsdam Institute en Allemagne, une forte réduction de l'activité solaire ne compensera pas le réchauffement lié aux émissions de CO2 résultant des activités humaines. Il a calculé dans une récente étude qu'une période similaire au «Minimum de Maunder» ferait baisser les températures de 0,3 degré Celsius, or la hausse attendue d'ici la fin du siècle par le groupe intergouvernemental d'experts de l'ONU sur le climat (Giec) est de 3,7 à 4,5 degrés.

 © 2011 AFP - Le 16 juin 2011

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commentaires

Reynes Benjamin 27/06/2011 00:42


Bonsoir, ça faisait un certain temps que j'étais pas venu donner et prendre des nouvelles, alors je profite de mon avant dernière soirée (de révision... hum...) avant de passer l'oral de français,
pour vous poster un petit message. J'espère que cette année s'est bien passée et qu'elle fut enrichissante. Quant à moi je me chagrine en me disant que cette année scolaire était surement la
dernière relativement "tranquille", bien que les deux derniers trimestres furent chargés. Je m'oriente vers des études de sciences politiques, et autant dire que pour rentrer dans ces écoles
quelques peu... élitistes, il faut être motivé et bosseur.

J'attends de vos nouvelles !

Benjamin

PS : Il reste des places de professeur d'histoire à Thuillier !


Profhistgéo 02/07/2011 10:49



Bonjour Benjamin, c'est super d'avoir de tes nouvelles ! 


Connaissant ton sérieux et tes qualités je suis persuadé que tu mèneras à bien ton projet à science-po. Le plus important  est ceci: aimer ce qu'on étudie et avoir un but qui correspond
vraiment à la personne que l'on est. Il est vrai que tu dois te préparer à quelques années de dur labeur, mais ça vaut la peine !


En ce qui me concerne "tout" va bien professionnellement parlant... même si je dois faire une croix sur Thuillier encore l'an prochain; c'est ainsi.


Je te souhaite de très bonne vacances, décompresse et sois heureux.


Bastien Gayraud



Nicolas Dupont 19/06/2011 23:01


C'est un phénomène vraiment très intéressant mais je constate une chose : comment ces scientifiques peuvent-ils parler de petit âge glaciaire alors qu'ensuite ils nous informent que la température
globale ne descendra que de 0.3°C.

Soit j'ai mal interprété le document et j'aurais dû comprendre qu'il va faire froid durant cette période mais que cela ne réduira la hausse de la température globale à long terme que de 0.3°C (
soit (3.7°C à 4.5°C) - (0.3°C) ).

Soit il y a de petites incohérences.

Un de vos anciens élèves, Nicolas Dupont.


Profhistgéo 21/06/2011 17:43



Attention; le titre est sous la forme interrogative et, à mon avis, a été écrit par un journaliste.


En effet et en cela tu as raison, la baisse d'activité solaire prévue ne compensera pas la hausse globale de la température sur Terre au XXIème siècle. En synthèse: une baisse probable de
l'activité solaire mais non suffisante pour inverser la tendance actuelle constaté par le GIEC.